Hva er cookies?

Advarsel: Dette blogginnlegget handler om informasjonskapsler, på engelsk kjent som cookies. Informasjonskapsler smaker ikke godt. Men jeg har en oppskrift på mer smakfulle cookies også.

I IT-og mediebransjen er det alltid overhysterisk morsomt når noen skal ha et foredrag eller en presentasjon som omhandler cookies. Da er det nemlig obligatorisk å enten servere søte kjeks eller å vise et bilde av søte kjeks i Powerpoint.

Jeg tror ikke jeg har sett en eneste presentasjon som tar opp temaet cookies uten å samtidig vise et kjeksbilde. Og jeg har sett mange. Så da er du advart; Ordspill med cookies er ikke så morsomt i 2013.

Så hvis cookies ikke er søte kjeks, hva er det da?

Et godt norsk ord for cookies er informasjonkapsler.

Kort fortalt er en informasjonskapsel informasjon som et nettsted får deg til å lagre på din lokale maskin, selv om du sjelden vet om det eller har akseptert det.

Denne informasjonen kan det samme nettstedet, eller utstederen av informasjonskapselen, lese om du besøker deres nettsider på et senere tidspunkt.

Informasjonkapsler er nyttig

Du har kanskje lagt merke til avkryssingsbokser i forskjellige innloggingsskjemaer for å «forbli pålogget»?

Et eksempel på dette er innloggingen til Facebook:

Facebook lar deg forbli pålogget

Når du krysser av for dette valget og logger deg inn, vil Facebook «huske» deg og kjenne deg igjen senere.

Slik funksjonalitet løses med informasjonskapsler. Når du logger deg inn vil utstederen av informasjonskapselen be nettleseren din om å lagre noe informasjon i en slags «tekstfil». Når du kommer tilbake senere vil det samme nettstedet spørre nettleseren din om det finnes en slik informasjonskapsel fra tidligere besøk. Hvis det finnes vil nettstedet lese innholdet i den.

Webanalyse

Når det gjelder webanalyse står informasjonskapsler sentralt. Uten disse ville man bare kunne sett det som skjedde der og da, og ikke få noen historikk rundt dine aktiviteter tilbake i tid.

Blant annet benyttes informasjonskapsler for å måle antall unike besøkende. Du har kanskje besøkt nettstedet mitt tidligere? Da vil webanalyseverktøyet Google Analytics, som jeg bruker, huske at du har vært her tidligere, og du vil betraktes som en og samme besøkende.

Annonser

Informasjonskapsler er også viktige for annonser og måling av effekten fra en annonsekampanje. Hvis du for eksempel blir eksponert for en annonse på VG Nett kan denne annonsen (eller annonsesystemet som leverer annonsen) legge igjen en informasjonskapsel i nettleseren din. Selv om du ikke klikker på annonsen der og da, men velger å gå til annonsørens nettside et par dager senere, så vil målesystemene fange opp dette.

Informasjonskapsler er også viktig for et annet område innenfor digital markedsføring, men det kommer jeg tilbake til i et senere blogginnlegg.

Hvor kan jeg se mine cookies?

Som nevnt innledningsvis blir informasjonskapslene lagret lokalt på din egen maskin. Nøyaktig hvor de legger seg avhenger av hvilken nettleser du benytter.

Google Chrome

Jeg bruker Google Chrome som min standard nettleser, og her finner jeg en oversikt over «Informasjonskapsler og nettsteddata» ved å gå til «Innstillinger», «Vis avanserte innstillinger», «Innstillinger for innhold» og til slutt «Alle informasjonskapsler og data fra nettsteder...». Alternativt kan man i Chrome legge inn dette i adressefeltet:
chrome://settings/cookies.

Mozilla Firefox

I Firefox velger man «Innstillinger», «Personvern» og til slutt lenken med teksten «fjerne enkelte infokapsler».

Internet Explorer

I Internet Explorer 11 velger man «Alternativer for Internett», «Innstillinger» under overskriften «Leserlogg» og til slutt «Vis filer».

En tekstfil - verken mer eller mindre

Når man viser informasjonskapslene i Internet Explorer er det enklest å forstå hva dette egentlig dreier seg om. Det er egentlig bare snakk om små filer med tekst som ligger lagret i en spesifikk mappe på din datamaskin.

Litt avhengig av systemoppsett og operativsystem, så vil disse filene typisk ligge lagret et sted som dette:
C:\Users\dittbrukernavn\AppData\Local\Microsoft\Windows\Temporary Internet Files

Innholdet i en informasjonskapsel

Innholdet i en tekstfil er som regel enten veldig kryptisk eller veldig lettleselig.

guid.png

Her er et eksempel på en cookie som jeg fikk i Firefox da jeg nettopp besøkte Huffington Post:

Navn: GUID
Innhold: MTM4Njc5NzMzOTsxOjE5YWhtOHEwNDAzMTZoOjM2NQ
Domene: .advertising.com
Katalog: /
Send for: Alle tilkoblingstyper
Utløper: 11. desember 2015 22:29:01

Uten at jeg vet nøyaktig hva denne informasjonskapselen gjør, kan jeg gjette meg til følgende:

Advertising.com (en del av AOL) har hatt en annonse på Huffington Post (eller et «beacon» for innsamling av data). De har gitt meg en unik ID, som er den 42 tegn lange tekststrengen som utgjør selve innholdet informasjonskapselen. I Advertising.com sine interne systemer har de opprettet en brukerprofil med samme unike ID, og den representerer meg. Hver gang jeg ser en annonse (eller et «beacon») fra Advertising.com vil de logge hva jeg har sett, hvor jeg har sett det og når jeg har sett det. Så all denne informasjonen kan de vite om meg bare basert på de 42 tegnene.

Denne spesifikke informasjonskapselen utløper først om 2 år, og sannsynligheten er stor for at utløpsdatoen vil settes to år frem i tid hver gang den er i bruk. I praksis vil den altså være evigvarende, siden man rett som det er vil komme over noe annet innhold fra Advertising.com.

Førsteparts- og tredjepartscookies

Det skilles mellom førstepartscookies og tredjepartscookies.

Førstepart er når utstederen av informasjonskapselen har samme domene som det nettstedet du har besøkt.

Tredjepart er når utstederen har et annet domene enn det nettstedet hvor du fikk informasjonskapselen.

Besøker du for eksempel huffingtonpost.com og får en cookie fra advertising.com, så er dette en tredjepartscookie. Fordelen med tredjepartscookies, sett fra Advertising.com sitt ståsted, er at de kan bruke denne på tvers av alle nettsidene på WWW hvor de har tilgang.

Slette cookies

Informasjonskapslene i nettleseren din kan slettes. Hvor og hvordan dette gjøres er forskjellig i de forskjellige nettleserne, men du vil finne mer informasjon på samme sted som du viser informasjonskapslene dine (beskrevet i forrige avsnitt).

Men husk at informasjonskapsler kan være nyttige

Med informasjonskapsler slipper du å logge deg inn på nytt på f. eks. Facebook hver gang og du vil sannsynligvis få annonser som passer bedre til deg som person. Hater du langrenn, men elsker alpint, vil du sannsynligvis heller få servert en annonse for Hafjell Alpinsenter enn en annonse for Birkebeinerrennet.

Til slutt

Det bare måtte komme:

Chocolate chips cookies
Foto: Zestbienbeautouza (CC BY-NC-ND 2.0)

Svend Asbjørn Sylling, 11. desember 2013

Bloggen fra Sylling Hardcode