Et bilde sier mer enn tusen ord

«Use a picture. It's worth a thousand words.»

Dette uttrykket stod på trykk i avisen The Post-Standard i Syracuse, New York 28. mars 1911. Senere har det dukket opp flere varianter av den samme påstanden.

Men stemmer det egentlig at et bilde sier mer enn tusen ord? La oss teste!

Fremgangsmåten her må være å finne ut hvor stor datamengde tusen ord egentlig er. Og så finne et bilde som utgjør den samme datamengden som tusen ord.

Det vil jo ikke være rettferdig å sammenligne tusen ord med et bilde som er ubegrenset stort, da kunne man jo avfotografert et helt leksikon og fått et bilde som fortalte millioner av ord.

Så hva sier mest? Tusen faktiske ord eller et bilde som tilsvarer tusen ord i datamengde?

Størrelsen på tusen ord

Ordlista fra Norsk Scrabbleforbund består av 692 872 ord med en gjennomsnittlig lengde på 11,4 bokstaver. Men hvor representative for det norske språk er ord som varmegjennomgangskoeffisienter og herreekviperingsforretninger?

Jeg tar derfor heller for meg arkivet til nettavisen Liernett som jeg har lett tilgjengelig og som består av 1 836 878 ord og 8 366 788 bokstaver.

Gjennom 6752 artikler publisert over en periode på 10 år viser det seg at et gjennomsnittlig ord brukt i dagligdags skriftspråk er 4,55 bokstaver langt.

Hvis ett ord er 4,55 bokstaver er tusen ord 4550 bokstaver. Men for at ordene skal gi noen mening må det også være et mellomrom mellom ordene (her tar jeg ikke høyde for annen tegnsetting).

Tusen ord er 5550 bokstaver.

Fra ord til bytes

Nå finnes det et utall måter å regne ut datamengden for bokstaver og tegn (en bokstav er ikke nødvendigvis bare en bokstav), men for enkelhets skyld kan man si at én bokstav tilsvarer én byte.

Tusen ord, altså 5550 bokstaver, vil altså være 5550 bytes. Og i en kilobyte er det som kjent 1024 bytes.

Tusen ord er 5,42 kB.

Så for å oppsummere så langt er tusen ord 5550 bokstaver eller 5,42 kB.

Monokrome og ukomprimerte bilder

Men hvordan ser egentlig et bilde med filstørrelsen 5,42 kB ut?

Dette avhenger selvfølgelig av kvalitet, oppløsning og ikke minst filformat.

Et (tidligere) ganske kjent bildeformat er bitmaps, eller BMP. Dette er et ukomprimert format som kan gi relativt store filer, men siden det er ukomprimert er det også lett å regne seg frem til filstørrelser.

Med et BMP-bilde med bare to farger vil dette i teorien være 211×211 piksler stort om det skal oppta 5,42 kB:

211x211-1bit-bmp.png

Nå valgte jeg med vilje ut et bilde som egner seg med to farger. Dette er altså silhuetten av en rytter til hest.

Men hva om motivet er litt mer innholdsrikt? Vil det likevel komme frem hva det er bilde av?

Her er den samme motivet fra en annen vinkel og med et større utsnitt:

211x211-1bit-bmp-v2.png

Så langt er konklusjonen min at disse bildene forteller meg svært lite. Mye mindre enn tusen ord.

Eakins Oval

Mine to bilder viser rundkjøringen Eakins Oval i Philadelhpia, med George Washington høyt til hest.

Den engelske artikkelen om Eakins Oval på Wikipedia består av 572 ord og gir deg det meste du trenger å vite om den.

Og artikkelen forteller mer om motivet med sine 572 tekst-ord enn det jeg klarte å illustrere med mine små bilder.

Så langt tyder dette på at et bilde ikke sier mer enn tusen ord.

Komprimerte bilder

De forrige eksemplene var satt litt på spissen med et avleggs filformat.

Nå finnes det mange fantastiske metoder for å komprimere bildefiler, og her er et bilde som er komprimert til 5,35 kB, altså tilsvarende tusen ord:

rytter-til-hest-original-v2-komprimert.jpg

Nå begynner det å ligne på noe her, men bildet forteller likevel ikke like mye som artikkelen. Hva er det bilde av? Hvor i all verden er det? Hvem eller hva skal statuen forestille?

Jeg tolker bildet

Så hva sier egentlig bildet meg? Hvis jeg skal prøve å tolke bildet med tekst vil jeg kanskje ende opp med noe slikt, gitt at jeg ikke aner noe om bildet på forhånd:

Jeg ser et monument, det kan kanskje være en slags fontene. I midten er det en statue av en rytter på en hest. Det er kanskje noen mindre statuer rundt på sidene også.

Foran monumentet, eller kanskje rundt monumentet, er det en trapp med en avsats.

Foran monumentet er det en grønn plen og noen busker, samt det som kan være en gruslagt gangsti.

Bak monumentet er det noe som ser ut som en stor bygning, med opp mot 20 etasjer. Dette tyder på at det sannsynligvis er i en by.

Det er noen løvtrær mellom bygningen og monumentet.

Det er blå himmel med enkelte skyer og sannsynligvis sol.

Dette var egentlig alt bildet fortalte meg, og det var bare 109 ord, eller 0,59 kB!

Jeg sitter jo igjen med tusen ubesvarte spørsmål her! Tolkningen gir mange antagelser og få konkluasjoner. Det kan være et monument, eller så er det ikke et monument. Det kan være en slags fontene, men jeg er ikke sikker. Er det en stor bygning bak der, eller er det bare en stabel med byggematerialer til tørk?

Og hvor er dette? Hvem er rytteren? Burde jeg vite hvor det er?

Et bilde sier ikke mer enn tusen ord.

Rom for tolkning

Men selv jeg må innrømme at enkelte bilder sier mer enn andre bilder.

Dette er en selfie jeg tok da jeg stod alene på kirketrappa en drøy halvtime før jeg giftet meg.

Tankefull brudgom

Hva sier dette bildet? Ikke vet jeg, men det finnes sikkert kreative folk som kunne skrevet hele bøker basert på settingen, ansiktsuttrykket og blikket.

Men så er det jo dette med datamengden: For å komme ned til 5,42 kB må jeg fjerne både farger og gå ned i dimensjoner, og da sier kanskje ikke bildet så mye lenger likevel:

tankefull-brudgom.jpg

PS: Jeg er lykkelig gift og har vært det i åtte år nå. Om jeg skulle tolke bildet av meg selv ville det vært at jeg ikke er særlig flink til å smile på selfies ;)

Svend Asbjørn Sylling, 16. august 2018

Bloggen fra Sylling Hardcode